胃がん検診で早期発見!胃カメラかバリウムどっち?ピロリ菌陰性なら?

胃がんは早い段階で見つけて治療すれば全く怖くはない病気です

しかし初期の段階ではほとんど症状がないため、検診を受けなければ見つけることはできません。

 

ところが、

胃がん検診の内容は?どんな方法で行うの?

何歳からどのくらいの頻度で受けるべき?

どのくらいの費用がかかるの?

胃カメラバリウムどっちがいいの?

ピロリ菌陰性だったからもう胃がん検診は受けなくていい?

 

こんな疑問はないでしょうか?

 

今回は、胃がんの診療を多く行ってきた外科医の立場から、上記の疑問に全てお答えします。

難しい話ではありませんので、安心してください。

 

 

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胃がん検診ってどんな検査をするの?

胃がん検診は、胃X線検査(バリウム検査)と、胃内視鏡検査(胃カメラ)の二つから選ぶことができます。

対象年齢50歳以上で、2年に1回地方自治体で受けることができます。

またバリウム検査は、40歳から毎年1回受けることができます。

費用は地域によって様々ですが、おおむね500-1500円程度です。

これらを人間ドックなどで自己負担で受ける場合、バリウム検査が10000円から15000円、胃カメラは15000から20000円程度ですから、いかに検診が安いかがわかるでしょう。

 

以前は胃がん検診はバリウム検査だけでしたが、2016年4月より胃カメラが導入され、多くの自治体で好きな方を選ぶことができます。

どちらが有効か、という正確なデータはありません(あったらどちらかに統一されているはずです)。

ただ、多くの医師は胃カメラの方がおすすめできる検査だと考えています

実際私自身は胃カメラで検診を受けた経験があり、今後もバリウム検査は選ばないだろうと思います。

 

なぜでしょうか?

理由を次に述べたいと思います。

 

バリウムより胃カメラをすすめる理由

まず胃カメラの利点と欠点を説明します。

胃カメラの利点と欠点

胃カメラの利点

胃カメラは正確には上部消化管内視鏡検査といいます。

つまり、咽頭(のどの奥)から食道、胃までの全ての「上部」消化管の観察ができます。

そのため、胃がん以外の上部消化管の病気(咽頭がん食道がんなど)の検診を兼ねることができます

また、怪しい病変があったとき、直接近づいて拡大して詳細な観察ができるため、かなり小さな病変でも正確に見つけられる可能性が高くなります。

場合によっては生検、すなわち細胞をとってきて顕微鏡検査(病理検査)に回し、詳細な診断ができます。

基本的には、胃がんの確定診断には病理検査が必要です。

 

胃カメラの欠点

胃カメラの欠点は、口から管状のカメラを入れるという苦痛があることと、ごくわずかに偶発症のリスクがあることです。

口から胃の中までカメラが入っていきますので、嘔吐反射(ゲーゲーと吐きそうになるような感覚)が起きます。

検査前に喉の奥に麻酔をして症状を抑えることができますので、ことさらに不安になる必要はありません。

ただ嘔吐反射には個人差が大きく、麻酔のみでは完全に楽にならない方もいます(私自身は嘔吐反射が全く起こらず苦痛はありませんでしたが)。

また、胃の中を観察するために空気を送り込みます。

この際、胃が張るような痛みを生じます(私はこちらの方が辛く感じました)。

 

ちなみに、こうした苦痛がかなり強い方の場合、鎮静をして眠っている間に検査をすることも可能です。

ただし、一般的な地域の検診で鎮静は通常できませんので、病院で受けることが必要です。

 

胃カメラの偶発症としては、カメラの操作によって胃の壁に傷がつく、出血する、といったことがあげられます。

ただし偶発症の発生率は0.005%ときわめてまれです(日本消化器内視鏡学会の調査による)。

 

バリウム検査の利点と欠点

「胃癌の早期発見」のみに焦点を当てれば、胃カメラと比べてバリウム検査が確実に優れている、といえる点を挙げることができません(医療コストなどの議論はここでは行いません)。

強いて言えば、上記のような偶発症がないことと、頻度の低い初期のスキルス胃癌ではバリウム検査の方が見つかりやすいことがある、ということです(スキルス胃癌でも結局診断のためには内視鏡検査での病理検査が必要ですが)。

 

バリウム検査では、上記の「胃カメラの利点」で述べた全てのことができない、というのが欠点です。

バリウム検査ではバリウムを飲んでX線写真を撮って診断します。

影絵を見ているようなもので、胃カメラのように直接病変を観察しているわけではありません。

従って、食道がんを見つけることはほとんど不可能に近いくらい難しく、胃がんでも、位置によっては小さいものを見つけることは困難です

余談ですが、ドラマにもなった小説「白い巨塔」には、主人公である財前五郎が、バリウムが胃の入り口付近を流れていく一瞬の異常を見抜いて胃の「噴門部がん」を見つける、という神業を見せるシーンがあります。

こういう診断の難しい部位のがんで、名医の「神業」を一般の検診に求めることはできません。

また、バリウム検査でもし病気が見つかった場合、結局別の日に胃カメラで精密検査を受けることになるので、手間が一つ増えるという欠点もあります。

 

バリウム検査が辛い検査である理由

バリウム検査を選ぼうかと悩む方は、「バリウム検査の方が胃カメラより楽だと思うから」ではないでしょうか?

実際には、バリウム検査はそれほど楽な検査ではありません。

バリウムという苦い薬を飲んだあと発泡剤を飲み、げっぷを我慢しながら台の上に横になり、いろいろな方向に体を動かして何度も写真をとります。

検査自体は結構な苦痛を伴います。

また、放射線の被曝がある、バリウムの副作用による便秘(バリウムがお腹の中で固まるため)がある、という欠点もあります。

 

「苦痛」には個人差があるので、どちらが辛いかを正確に比べることはできません。

しかしバリウム検査で異常が見つかって、精密検査として胃カメラも受ける、というのが一番苦痛なのは確実です。

 

以上の理由で、最初から精密検査でもある胃カメラを受けておく、というのが良い選択肢だと私は考えています。

 

ピロリ菌陰性でも胃がん検診は必要!

ピロリ菌の除菌に成功し、ピロリ菌がいなくなっても胃がんの検診は必要だという話を前回しました。

では、ピロリ菌検査をして、最初からピロリ菌がいなかった人はどうでしょうか?

胃がんの原因のほとんどがピロリ菌なのだから、ピロリ菌が最初から陰性なら胃がん検診は不要でしょうか?

 

実はそうではありません

 

ピロリ菌が陰性だった場合は以下の3つのパターンがあるからです。

①ピロリ菌に一度も感染したことがない

②他の理由でこれまでに飲んだ抗生剤によって偶然除菌されてしまった

③ピロリ菌に長期間感染したのち、慢性的な萎縮性胃炎となってピロリ菌が生息できない状態になっている

 

①なら、確かに胃がんのリスクは極めて低いでしょう。

②の場合は、いつ除菌されたかわからず、それまでの感染期間が長ければその分胃がんのリスクは高くなります。

③はそもそも、ピロリ菌による慢性的な胃の炎症に長期間さらされた後なので、胃がんのリスクはむしろかなり高いことになります。

 

以上の理由から、ピロリ菌検査が陰性でも、胃がん検診は受けるべきだと言えます。

 

繰り返しますが、胃がんは早期発見が最も大切です。

しっかり検診を受けて、早く治療しましょう。

なお、上述したように地域の検診で胃カメラを受けられるのは、50歳になってからです。

それまでに胃カメラで検診を受けたいという方は、人間ドックなどを利用することになります。

最近ではインターネットで予約ができるところもありますので、参考にしてください。

大腸がんの検診についても知りたい方はこちら

大腸がん検診で早期発見!便潜血と大腸カメラで早く見つける方法

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