患者は希望の執刀医を指定してはいけない

「教授の執刀を希望したのに、実際に執刀したのは別の医師だった—」

 

某医大病院心臓外科で、有名教授に執刀を依頼したにもかかわらず、実際には別の医師が執刀したとして、患者側が1億円の損害賠償を求めて提訴したというニュースがあった。

この事例では、術前に外来で教授が執刀を約束したことと、術後15日で患者が亡くなっていることが事態を複雑にしている。

だが一般論として、患者さんが希望の執刀医を指定することに私は反対である

 

実際私の外来でも

「◯◯先生に執刀をお願いします」

と希望されることがある。

私が指定されることもあるので悪い気はしないのだが、原則、誰が執刀するかは病院側に任せてしまった方が、患者さんにとってはプラスである可能性が高い

 

その理由を説明したいと思う。

 

 

広告

「執刀医」の定義とは?

まず、執刀医を強い希望で指定する患者さんは、「執刀医」という言葉の定義に関して少し誤解していることが多い。 

手術は通常3〜4人で行われるが、一つの手術には様々な局面があり、実はそれぞれの局面に応じて手術中に柔軟に布陣を変えることが多い。

つまり、3人の医師で手術を行うとき、「執刀医」「第一助手」「第二助手」という3つの配役が、手術を通して一定ではないということだ。

しかもそれは、医師らの力量や経験値、病気の進行度、体型、出血のしやすさなどによっても大きく異なる。

手術中に「阿吽の呼吸」で判断されることも多い。

 

たとえば野球で、序盤で試合がまだ動いていない時、中盤で試合が拮抗し始めた時、終盤で勝負がほぼ決まりつつある時、それぞれの局面でどの選手をどのポジションに配置するのが良いかは違う。

しかもそれは、相手チームの力量や布陣、天候の変化などの条件に応じて柔軟に変えなけれなければならない。

その柔軟性が勝利の可能性を高める。

それと同じである。

 

「最も熟練したベテラン医師が最初から最後まで『執刀医』の立場であることが手術の成功率を最も高めるわけではない」ということだ。

 

布陣は外科医らに任せるほうが良い

たとえば、私の専門である消化器外科領域で一例をあげる。

胃癌や大腸癌に対して、近年腹腔鏡手術が主たる術式になりつつある。

腹腔鏡による胃癌手術や大腸癌手術には、第一助手が執刀医より熟練した医師である方が良い局面が多い。

なぜなら、腹腔鏡手術では往々にして、術野の「場を展開する」という第一助手の仕事の方が、執刀医より高度な技術を求められる場面が多いからである。

 

もっと分かりやすく極端な例をあげよう。

以前、私の妻が腰椎麻酔手術を受けたことがある。

夫である私が外科医であることに気を遣ったのか、麻酔を院長が行うことになった。

腰椎麻酔は、比較的安全で単純な手技なので、多くの病院では若手の修練医が行うことが多い。

これを院長自ら行うというのは、いわゆるVIPサービスなのだ。

しかし院長はこの腰椎麻酔を7回失敗し、8回目にようやく成功させた。

当然、腰椎麻酔など普段から若手に任せて、手術の大事な局面で自分が執刀医の立場になる、というのが常だったのだろう。

 

「その病院のいつも通りの布陣でやってもらうのが一番良い」という好例である。

 

妻も医療者なので、腰椎麻酔に何度か失敗されても「院長久しぶりだったのかしら」で済んだのであるが、普通の患者さんなら、不安で仕方なかったに違いない。

 

「誰が執刀医という立場でこの場を乗り切るのが良いか」は手術中に変化しうる因子で、しかも実際手術をする外科医にしかわからない。

いや、手術が始まるまで、外科医にもわからないことすらある。

ところが、事務的な手続き上、「執刀医」を一人、定義しなければならないことになっている。

従って、誰を「執刀医」にするかという基準は、病院によって便宜上決めているというのが現状である。

明確な定義が法律上定められているわけではない。

「皮膚に最初に切開を加えた人」を執刀医とする科もあれば、「手術でもっとも長い時間執刀医という立場にいた人」を執刀医とする科もある。

いずれにしても、それは大した意味を持たない便宜上の定義である。

これらのことは、外科医にとっては「常識的な」ことだが、無論、患者さんが了解していることではない。

 

だから私は、執刀医を指定された場合はいつも、上述のことをなるべく分かりやすく説明した上で、「手術中の布陣は我々におまかせください」と言うにとどめているのである。

 

※一般論を説明する上で、今回の記述は消化器(食道、胃、大腸、肝臓、膵臓などの腹部臓器)、心臓、肺など、複数名で行う大きな手術を想定している。また、術中の布陣についてのルールは病院によって一律ではないことは十分理解の上で記載していることをご了承願いたい。

広告

コメントの反映には時間がかかる場合があります

※個別の症状・症例に関する相談にはお答えしません。

内容に問題なければ、下記の「コメントを送信する」ボタンを押してください。