医師が手を差し伸べるべき人、救えなかった命から学んだこと

医師の仕事は、病気や怪我で苦しむ患者さんを助けることだけではない。

私がこのことを強く感じたのは、医師になって2年目の時だった。

 

ある夏の日、救命センターに1件の搬送依頼があった。

4歳の女の子が交通事故に遭い、心肺停止だという。

お母さんと手をつないで横断歩道を渡っている最中、曲がって来たトラックに女の子だけが轢かれた。

 

救急車が現場に到着した時点で、すでに心肺停止だった。

交通外傷で心肺停止状態が長いケースでの救命率は、非常に低い。

救命センターには暗雲が立ち込めた。

 

搬送されて来た少女は、救命士によって懸命の心臓マッサージをされていた。

黄色いワンピースを着た小さな体が、心臓マッサージのたびに大きく揺れた。

私たちは急いで検査や処置を進めたが、心拍が再開する兆しは全くなかった。

救命は絶望的だ。

部屋の外で待つお母さんに、そのことを伝えねばならない。

 

こうした場面での家族への説明は、豊富な経験を積んだ医師でないと難しい。

娘の命が突然失われたことなど、容易に受け入れられるはずがない。

その場で泣き崩れるかもしれない。

医師にすがりつき、あるいは「なぜ助けてくれないのか」と大声で罵倒するかもしれない。

まだ経験の浅かった私は、そんなことを考えていた。

 

 

ところが、予想もしないことが起こった。

お母さん自ら初療室に入ってきて、落ち着いた様子でベッドまで歩いて行き、表情を変えず娘の手を握って、

「こら!お姫様になるって約束したよね!」

と言ったのである。

まるで、いたずらをする子供を叱るかのように。

娘の命が失われつつあることなど、想像すらしていないように。

 

私は深い絶望に襲われた。

少女を救えなかったからではない。

お母さんを、この先、誰が、どのようにして救うのか。

その答えが自分にはなかったからである。

 

いや、私だけではない。

その場にいた全ての医師がそう思ったはずだ。

知識を蓄え、技術を磨き、必死で努力してきたのに、目の前で大切な命を失った女性を、深い悲しみから救うことができない-。

 

 

私がこの時学んだことは、今でも生きている。

病気や怪我で苦しむ患者さんを目の前にした時、私たちが手を差し伸べるべきは本人だけではない、ということだ。

患者さんの家族は、時に本人よりも辛い日々を送る。

患者さんには、毎日懸命にその人を支え、一緒に病気や怪我と闘い、苦痛を共にする家族がいる。

もし本人が亡くなることがあれば、残された家族はその後、その人がいない人生を歩んでいく。

こうした方々にも心を配り、手を尽くす。

そうした態度が医師には必要とされる。

 

そして多くの診療科では、患者さんの治療に長く携わる中で、たいていこうした関わり方のできる「時間的余裕」がある。

 

患者さんによって、家族間の人間関係や家庭環境は違う。

医師に求められる適切な関わり方も違う。

こうした能力を身につけるのは容易ではない。

一人一人の患者さん、その家族と近い距離で関わり続けることで、わずかに一歩ずつ、私たちは成長できるのである。

4 Comments

いとしのエリー

けいゆう先生

ある日突然、予想もしない出来事で大切な人を失う悲しみは計り知れないですね。

もう何年も前ですが、私も目の前の交差点で自転車に乗った人が左折するダンプカーに巻き込まれ、119番したことがあります。
駆けつけた救急隊の方はもう為すすべがない状態で、ごろんと横たわったままの上に白い布が掛けられるといった痛ましい交通事故でした。
あの悲惨な光景、亡くなられたご本人、そしてそのご家族の気持ちを思うと、今でも辛くなります。

その場に偶然居合わせただけの私でもそんな気持ちになるのですから、どんなに手を尽くしても救えなかった命とそのご家族を目の前にして、その瞬間もその後の対応も医師として胸が張り裂ける思いでしょう。
命の現場と向き合う先生方は、知識や技術だけではなく、そういった部分も含めてとても大変なお仕事なのだと改めて感じました。

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けいゆう

現場で死亡確認、これも非常に辛いもので、私もドクターカーで現場出動時に経験しています。
ご家族の気持ちを思うと私も辛く、またこうした方へ適切に状況を説明し、理解していただくのも私たちの非常に難しい仕事の一つです。
おっしゃる通り、知識や技術だけではどうにもならない、経験がものを言うところで、私もまだまだ成長途上です。

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きんもくせい

けいゆう先生

今回の記事を読んで、医療者の皆さんが治療以外のことにも気配りくださっていると改めて感謝の気持ちをもちました。

病気で入院中であれば、症状によってはある程度の覚悟はできるかもしれませんが、事故で突然家族を失う悲しみは想像もできません。
そして、事故は誰にでもおこる可能性があるということ、命が助かったとしても生活が一変し大きな負担が残るかもしれないことを意識し、私は普段よく車を運転するので、余裕をもった安全運転を心がけたいと思いました。

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けいゆう

おっしゃる通りです。
そして、事故だけでなく病気も突然にして人の命を奪うことがあります。
こうした時医師に求められるのは、家族への適切な情報提供、冷静な対応で、こうした力も私たちは磨く必要があるんですね。

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