逆流性食道炎は薬で治る!様々な症状、原因と治療、何科にかかるか?

逆流性食道炎という言葉は広く知られています。

しかし実は近年、医療者、特に消化器系の医師は、この「逆流性食道炎」という言葉をあまり使うことはありません

逆流性食道炎という言葉の方が一般になじみがあるため、この記事の表題にはあえてこの言葉を使いましたが、我々医師は「胃食道逆流症(GERD)」と呼びます。

 

なぜ「逆流性食道炎」ではダメなのでしょうか?

その理由はこの病気を知るのに重要なポイントですから、後で詳しく説明します。

今回は、この広く知られた胃食道逆流症について、原因治療生活で気をつけるべきことなどを、詳しく説明したいと思います。

難しい話はありませんので、ご安心ください。

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胃食道逆流症とは何か?

胃から、主に胃酸が食道側へ逆流することによって、胸焼け呑酸(酸っぱいものが上がってくる)など様々な症状を起こす病気です。

「主に胃酸」と書いたのは、人によっては症状の原因が胃酸以外の液体の逆流だけでも同じ症状を起こす人がいるためです。

 

さて、冒頭の疑問に戻ります。

この病気を「逆流性食道炎」と呼ばないのはなぜか?でしたね。

「逆流性食道炎」が表すのは、「逆流」によって起こる、「食道炎(食道の炎症)」です。

つまり、内視鏡(胃カメラ)で観察して、食道炎を起こしていればこう呼んでも良いことになります。

しかし、たとえばあなたが胸焼けで非常に困って病院に行ったとします。

ところが胃カメラをすると異常がない。

医師から「異常ありませんから、食道炎ではありません。様子を見ましょう」と言われたら困りませんか?

 

実はこの病気の注意点は、こういうことが多くあるということです。

つまり、胃カメラで見ても何も異常がないように見える(食道炎がない)のに、非常に強い逆流症状がある人が多くいる病気です。

実際、胸焼けのある患者さんの24%にしか食道の炎症がないとも言われます。

ですから、食道炎を起こしているかどうかが問題ではなく、胃から食道への逆流によって症状が起こっているかどうかが問題です。

そのため「胃食道逆流症(GERD)」と呼ばれているのです。

このうち、胃カメラで食道炎を起こしているものを「びらん性GERD」、起こしていないものを「非びらん性GERD」として分類します。

従来の呼び方だと、びらん性GERDが逆流性食道炎ということになります。

「びらん」とは簡単に言えば、表面の粘膜がただれて剥がれてしまった状態のこととお考えください。

 

胃食道逆流症の症状

多彩な症状があります。

「多彩な」と書いたのは、食道以外の症状もあることに注意が必要だからです(食道外症状と呼びます)。

ひどい場合は、以下のような症状で睡眠障害を起こす人もいます。

 

主な食道の症状

典型的な症状は、胸焼け呑酸です。

胸焼けは、胃もたれ胃の不快感と表現する方もいます。

呑酸は、酸っぱいものが上がってくるような感じのことです。

 

食道外症状

一見すると、全く関係のないような症状がよく現れます。

よくあるのが、慢性的な咳のどの痛み胸の痛みです。

特に慢性的な咳だけがあって、肺や気管など呼吸器の検査をしても全く異常がなく、咳止めでも治らず、実は胃食道逆流症が原因だったということがあります。

また同じように、のどの痛みでのどを調べても異常はありませんし、胸の痛みで心臓の検査をしても異常がない、ということになります。

 

一方で、食道に炎症があるのに症状が全くない人もいます。

内視鏡で見た炎症の重症度と自覚症状は相関しないことがよく知られています。

疑わしい場合は何科に行けばば良いか、ですが、かかるべきは「消化器内科」です。

胃カメラのできる消化器内科医がいるクリニックでも構いませんし、消化器内科のある一般的な病院でも良いでしょう。

 

どういう人がなりやすいか?

胃食道逆流症の患者さんは増加傾向にあります。

「びらん性」のものは、10%程度の人がかかっているとされています。

「非びらん性」の人や、診断がついていない人を含めるともっと多いでしょう。

「びらん性」のものは肥満男性に多いですが、「非びらん性」のものは肥満ではない、より若い女性に多いという特徴があることに注意が必要です。

 

また、「食道裂孔ヘルニア」も一つのリスクとされています。

食道裂孔ヘルニアとは、本来横隔膜の下に位置している胃が、横隔膜のすき間を通って胸の空間へはみ出してしまう状態のことです。

胃と食道のさかい目をしめつける括約筋の機能が弱まるため、胃酸が食道に逆流しやすくなります。

検査をすればわかります。

 

どういう治療をするか?

前述したように、疑わしい症状がある場合は消化器内科を受診しましょう。

治療は、プロトンポンプ阻害薬(PPI)と呼ばれる、胃酸をおさえる飲み薬を使います。

この薬は、現在最も強力に胃酸をおさえることができる薬として、様々な胃の病気に使われています。

プロトンポンプ阻害薬で、胃食道逆流症の80〜90%が治癒します。

この薬は市販されていませんので、必ず受診が必要です

 

市販の胃薬のCMで、「胃酸をおさえる!」というフレーズを聞くことがありますね。

現在市販されている薬の中で胃酸をおさえることができるのは、ヒスタミンH2拮抗薬というタイプです。

「ガスター」「アシノン」「アルタット」など市販の薬の名前をきけばピンと来る方が多いのではないでしょうか?

これらの薬も胃酸をおさえることができますが、上述のプロトンポンプ阻害薬に比べればその効果は劣ります

この薬を使ったときの胃食道逆流症の治癒率は40〜70%程度と低く、適切な治療とは言えません。

その他の市販薬漢方は、なおさら効果は低く効かない人がほとんどでしょう。

繰り返しますが、胃食道逆流症は市販の胃薬では治りません

医療機関を受診しましょう。

いろいろな胃薬の名前が出てきて混乱してしまった方がいるかもしれません。

胃薬については詳しくこちらに書いていますので、あわせてご覧ください。

 

生活で気をつけるべきこと

タバコアルコールは症状を悪化させます。

禁煙し、お酒の量も適度におさえましょう。

また1回の食事量を少なめにし、回数を分けての規則正しい食生活を心がけましょう。

食後に横になると逆流症状は悪化します。

食後はすぐに横にならず座っているようにし、可能な限り夕食から就寝までの間を空けるようにしましょう。

また肥満の方は減量し、便秘のある方は食物繊維の多い食事を摂る、必要に応じて便秘薬を使うなどして便秘を解消することが大切です。

 

放置するとなぜダメか?

胃食道逆流症を放置してはいけません。

食道炎が原因で出血したり、食道炎を繰り返して通り道が狭くなる(狭窄する)ことがあります。

また最大の問題は、胃食道逆流症によって、「バレット食道」と呼ばれる粘膜の変化が起き、これが食道がんのリスクになるということです。

食道がんの最もよく知られた大きなリスクはお酒喫煙ですが、これらが原因で起こるのは「扁平上皮癌」というタイプの食道がんです。

一方、胃食道逆流症がリスクになる食道がんは、「腺癌」という異なるタイプの食道がんです。

食道腺癌は日本ではまれですが、欧米では20年間で2倍に増加しており、扁平上皮癌より多いという現状があります。

それには、欧米で胃食道逆流症の患者さんが増えているという背景があります。

食道腺癌の発症には、胸焼けの期間頻度重症度がそのリスクに関わるとされています。

20年以上の強い胸焼けのある方で、食道腺癌のリスクは43.5倍になるという報告もあります。

我が国でも胃食道逆流症が増加傾向にあることを考えれば、今後食道腺癌が増える可能性は否定できません。


胃食道逆流症は比較的ありふれた病気です。

専門的な治療が必要ですから、症状に思い当たることがある方は必ず医療機関を受診しましょう。

 

胃食道逆流症に関してはまだまだ多くの重要なポイントがあり、どこまでをこの記事に記載すべきか非常に悩みました。

あまりにたくさんの情報を詰め込み過ぎても混乱させてしまうでしょうし、かといってこの複雑な病気を一部分だけ伝えるのは不誠実だと考え、できる限り詳しく書きました。

ここに書かれていない詳しいことは、個々の症状に応じて、消化器内科医に相談していただければと思います。

※この記事のデータは「胃食道逆流症(GERD)診療ガイドライン2015/日本消化器病学会」を参照しています。

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